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El Palmar del Junco, otra joya de la Atenas de Cuba

Imagen tomada de TV Yumurí.

Imagen tomada de TV Yumurí.

Por: Guadalupe Yaujar Díaz

El Estadio de Beisbol Palmar del Junco situado en la central ciudad de Matanzas, es el primero construido en Cuba y el más longevo del mundo en activo superando a los centenarios Fenway Park (Boston-1912) y Wrigley Field (Chicago-1914).

Aunque se desconoce el origen del nombre, pues en el lugar donde se enclavó el estadio no existen palmas, era éste un terreno llano y despejado y su dueño se apellidaba Junco, según Wenceslao Gálvez en el libro “Historia del Baseball” en Cuba de 1899.

Declarado Monumento Nacional desde 1991, en el diamante yumurino se practicó el béisbol en los períodos colonial, republicano y el revolucionario, tanto amateurs como profesional.

Fundado en 1874 fue testigo del primer juego oficial de pelota organizado en el país, el 27 de diciembre de ese año, entre los equipos del Habana y los locales. El tope terminó con 51 carreras a 9 a favor de los habaneros, e individualmente destacaron Esteban Bellán, con tres jonrones y siete carreras y Emilio Sabourín, con un cuadrangular y 8 carreras.

Bellán, es pionero de la pelota cubana y primer latino que firmó un contrato con la National Association of Professional Base Ball Players, primera liga profesional de las bolas y los strikes del mundo.

También, el mambí Emilio Sabourín, Ernesto Guilló y otro nutrido grupo de peloteros, hace casi 145 años hasta que el sol se fue del horizonte y la oscuridad dejó la opción de terminar un juego.

Cuba del pasatiempo nacional durante el período colonial en el Palmar de Junco, joya de la Atenas de Cuba tuvieron lugar diversos campeonatos de la liga de béisbol de nuestro país en los cuales la selección de Matanzas se alzó triunfadora como en los años 1892 y 1893.

El legendario estadio atesora las glorias legadas por Martín Dihigo y José de la Caridad Méndez, leyendas vivas de los diamantes.

La instalación no exenta de grandes deterioros y reparaciones, que no llegaron a tiempo en muchas ocasiones, sufrió graves daños durante el ciclón de 1933 y reconstruido en 1940. En 1960 pudo remozarse, tras el triunfo revolucionario, y en su inauguración lucieron sus galas los equipos de Almendares y Cienfuegos, de la liga profesional. Durante 2010 nuevamente el estadio recibió una reparación general con motivo de la celebración del 136 aniversario de la instalación y de la realización de la 50 Serie Nacional de Beisbol.

En la actualidad el Estadio sirve de sede de la Academia Provincial de Beisbol y se sigue utilizando para eventos nacionales de Beisbol que en Cuba es el Deporte Nacional y II y III Evento Científico Provincial sobre la historia de la disciplina.

En tanto el nuevo Estadio Victoria de Girón es escenario para los grandes acontecimientos del béisbol en Matanzas, no se ha dejado de jugar pelota en el Palmar, manteniéndose la enseñanza del deporte nacional bajo el orgullo de su condición del más antiguo del orbe.

En los predios de la vetusta instalación se encuentra el “Salón de la Fama” de las Glorias Deportivas del Béisbol de todos los tiempos, de la provincia, donde destacan nombres de relevantes peloteros como: Martín Dihígo ("El Inmortal"), José de la Caridad Méndez ("El Diamante Negro"),Gaspar Pérez (“El Curro Pérez”), Félix Isasi, Wilfredo Sánchez, Rigoberto Rosique y Lázaro Junco.

El Estadio llega altivo al 326 aniversario de la fundación de la ciudad de Matanzas como centro de referencia deportivo y cubanía.

(Tomado de varias fuentes)

Editado por Maite González Martínez
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