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El hielo invernal ártico alcanza su mínimo histórico desde 1979

La formación de hielo invernal en el Ártico se ha reducido a un mínimo histórico desde 1979, según datos del National Snow and Ice Data Center (NSIDC) y de la  Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio estadounidense (NASA).

Es el segundo año consecutivo en que el máximo volumen anual de hielo alcanza este hito, informa el sitio web de la NASA.

Cada año, la superficie de agua congelada que flota en la superficie del océano Ártico y de sus mares vecinos se derrite durante la primavera y el verano, para volver a crecer en los meses de otoño e invierno, y alcanzar su punto máximo anual entre febrero y abril.

Este 24 de marzo, el hielo oceánico alcanzó un máximo de 14,52 millones de kilómetros cuadrados, el registro más bajo que se tiene desde que se iniciaron las mediciones con satélite en el año 1979. En 2015, la extensión de hielo se situó en 14,54 millones de kilómetros cuadrados. Las 13 mediciones más bajas corresponden a los últimos 13 años.

El nuevo mínimo histórico sigue a temperaturas elevadas récord en diciembre, enero y febrero en todo el mundo y en el Ártico.

Según Walt Meier, investigador del hielo marino en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt (Maryland, en el noreste de EE.UU.), el calor atmosférico ha contribuido probablemente a que se registre esta medida máxima, con temperaturas de hasta 6 grados centígrados por encima de la media en los bordes del casquete de hielo marino, donde este es más delgado.

Los patrones de viento en el Ártico durante enero y febrero también fueron desfavorables para el crecimiento del hielo porque trajeron el aire caliente desde el sur y frenaron la expansión de la cobertura de hielo. Pero en última instancia, lo que probablemente va a desempeñar un papel más importante en la evolución futura de la extensión máxima del Ártico es el calentamiento de las aguas oceánicas, indica Meier.

"Es probable que sigamos viendo máximos invernales aún menores en el futuro porque, además de un ambiente más cálido, el mar también se ha calentado y no permitirá que el borde del hielo se extienda tanto al sur como solía", asevera.

"Aunque el alcance máximo del hielo marino puede variar mucho cada año en función de las condiciones climáticas del invierno, estamos viendo una tendencia descendente significativa, en última instancia relacionada con el calentamiento de la atmósfera y los océanos", apunta el científico.

Editado por María Candela
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