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“Nieve verde” en la Antártida por los efectos del cambio climático

Floraciones de algas en la superficie de la Antártida. Foto:cam.ac.uk/RT.

Floraciones de algas en la superficie de la Antártida. Foto:cam.ac.uk/RT.

Moscú, 21 may (RHC) Un equipo de investigadores británicos creo el primer mapa a gran escala de algas en la capa de nieve de la Antártida, tras verse incluso desde el espacio producto del cambio climático.

Combinando datos satelitales con observaciones sobre el terreno, los autores del estudio, publicado la víspera en la revista Nature Communications, encontraron mil 679 floraciones separadas de algas en la superficie nevada, que juntas cubrían un área de 1,9 kilómetros cuadrados, lo cual equivale a un sumidero de carbono de aproximadamente 479 toneladas por año.

Para poner en contexto, es la misma cantidad de carbono que emiten aproximadamente 875.000 coches a gasolina circulando en el Reino Unido, explicó en un comunicado de la Universidad de Cambridge el doctor Matt Davey, quien dirigió la investigación.

Foto:Matthew Davey / University of Cambridge.

Aunque cada alga individual es de un tamaño microscópico, cuando crecen en masa convierten la nieve en verde brillante y pueden observarse. “Las algas de nieve son un componente clave de la capacidad del continente para capturar dióxido de carbono de la atmósfera a través de la fotosíntesis”, puntualizó Davey.

Las floraciones de algas verdes de nieve se encuentran alrededor de la costa antártica, particularmente en las islas a lo largo de la costa oeste de la península antártica.

Crecen en áreas “más cálidas”, donde las temperaturas promedio son un poco superiores a los 0 ºC durante el verano austral.
Además, se descubrió que la distribución de las algas verdes también está fuertemente influenciada por las aves marinas y mamíferos, cuyo excremento actúa como un fertilizante altamente nutritivo para acelerar su crecimiento.

“A medida que la Antártida se calienta, pronosticamos que la masa total de algas de nieve aumentará”, dijo por su parte el doctor Andrew Gray, coautor del estudio. (Fuente: Cubadebate)

Foto: Matthew Davey / SAMS / University of Cambridge / AFP.

 

Editado por Lorena Viñas Rodríguez
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