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Cuba: descubren endocráneo de especie marina de excepcional valor paleontológico

Esta especie de "vaca" marina está considerada una especie en peligro de extinción

Esta especie de "vaca" marina está considerada una especie en peligro de extinción

La Habana, 3 ago (Radio Nuevitas).- Un endocráneo que perteneció muy probablemente a una de las especies de sirenio, conocidas también como vacas marinas, fue descubierto en una cantera de la sureña localidad de Jagüey Grande en el occidente cubano.

Estos ejemplares fueron comunes en los mares tropicales de la región del Caribe, y el fósil es considerado de excepcional valor paleontológico.

La pieza mide alrededor de 12,5 centímetros de largo, nueve de ancho y 7,5 de alto, y al parecer data de la parte temprana a media del periodo Neógeno, segundo de la era Cenozoica, que comprende un lapso aproximado de 23 a 11 millones de años atrás.

Según resaltaron los especialistas, este es el primer endocráneo de un sirenio conservado para la ciencia en el área del Caribe y teniendo en cuenta las excelentes condiciones de conservación, su estudio podrá arrojar nuevos conocimientos sobre la biología de tales animales marinos.

En la actualidad, del grupo de los sirenios solo existen en el hemisferio occidental tres especies de manatíes, las cuales desempeñan una importante función ecológica en los ecosistemas marinos costeros, de ahí la necesidad de preservarlas.

En el lugar también se encontraron restos de peces óseos, tiburones, entre ellos el llamado tiburón gigante Charcarocles megaladon, obispos y tortugas, además de abundantes invertebrados marinos fósiles, incluidos moluscos y equinodermos.

 

Editado por Pedro Manuel Otero
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