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Científicos europeos investigarán en Perú el cuerpo humano en altitud extrema

Mineros en la Rinconada, la ciudad más alta del mundo ubicada en Perú. Foto/AFP

Mineros en la Rinconada, la ciudad más alta del mundo ubicada en Perú. Foto/AFP

París, 6 nov (RHC) Un grupo de científicos franceses e italianos partirán a fines de enero a La Rinconada (Perú), la ciudad más alta del mundo, para estudiar la población de mineros de oro y examinar los límites de adaptación del cuerpo humano.

'Normalmente se considera que la vida humana no es posible de forma permanente más allá de los 5.000 metros: la población de La Rinconada [a casi 5.300 metros] es un verdadero desafío al conocimiento', explicaron este martes los investigadores, cuya misión se prolongará un mes.

Más de 50.000 habitantes viven todo el año en condiciones extremas en esta ciudad recóndita, situada en los Andes peruanos, que se desarrolló con la actividad minera en las últimas dos décadas.

Una parte significativa de los habitantes presenta no obstante dificultades para tolerar la falta de oxígeno (la mitad disponible comparado con el nivel del mar) y desarrolla patologías específicas que el equipo médico tratará de identificar y curar.

En reacción a la falta de oxígeno (hipoxia), 'los habitantes de La Rinconada producen tantos glóbulos rojos que acaban por tener una sangre inusualmente viscosa, lo que provoca por ejemplo problemas cardiovasculares', explicó Samuel Vergÿs, investigador de la Universidad francesa de Grenoble-Alpes, que acaba de regresar de una misión de reconocimiento.

Durante 30 días, los científicos de la Expedición 5300 realizarán por primera vez un 'fenotipo genético, biológico y cardiovascular exhaustivo' de esta población, indicaron los científicos en la sede del Instituto Nacional de la Salud y la Investigación Médica de Francia, en París.

Igualmente, esperan obtener avances en el ámbito de la epigenética, que consiste en estudiar la manera en que los factores medioambientales influyen en la expresión del genoma.

'Una adaptación genética requiere muchas generaciones para modificar la secuencia ADN, mientras que las adaptaciones epigenéticas pueden producirse muy rápidamente y probablemente se transmiten a las generaciones futuras', explicó a la AFP Saadi Khochbin, experto en la materia en el Instituto para el Progreso de las Biociencias de Grenoble, que analizará las muestras de sangre extraídas durante la expedición.

Se espera que la comparación de los resultados permita una mayor comprensión de los mecanismos de defensa del cuerpo humano contra la falta de oxígeno, así como mejorar los tratamientos contra las enfermedades respiratorias. (Fuente/AFP)

Editado por Maite González Martínez
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