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Cuba destaca a África en sus planes de colaboración de salud

Por: Roberto Morejón

El compromiso de Cuba de asistir en materia de salud a África se mantiene incólume, como se evidenció en el recorrido por países de esa región de la viceministra Marcia Cobas.

La funcionaria cumplió misiones de trabajo en Ghana, Sudáfrica, República del Congo, Chad, Etiopía y Argelia para examinar la marcha de la cooperación y posible incremento.

La viceministra tuvo una escala importante en Sudáfrica al hablar con sus interlocutores sobre el aumento de los nexos amparados por un programa creado hace 22 años.

La idea correspondió a los líderes históricos Fidel Castro y Nelson Mandela y contempló el trabajo de médicos antillanos en el país austral.

Igualmente se viabilizó que jóvenes sudafricanos estudiaran Medicina en Cuba.

La doctora Marcia Cobas también tuvo importantes contactos en Etiopía, donde radica la primera Escuela de Medicina creada en el llamado Cuerno de África con personal cubano.

En la actualidad, profesionales cubanos prestan servicios en el famoso hospital Saint Paul, el segundo en importancia en Etiopía. La última etapa del recorrido de la enviada de la mayor de las Antillas fue Argelia, donde comenzó la experiencia de las brigadas médicas que viajaron a África, en la lejana fecha de 1963.

A pesar del bloqueo estadounidense y las limitaciones materiales, Cuba mantuvo sus colectivos de salud en el llamado continente negro y hoy se desempeñan allí más de tres mil médicos, muchos de ellos en ugares abruptos.

Si bien en los años 70 del siglo pasado se amplió considerablemente la presencia de médicos, enfermeros y técnicos cubanos en África, fue en el enfrentamiento al ébola a partir de 2014 la experiencia más dramática y trascendente.

En Liberia, los médicos antillanos lograron salvar 80 por ciento de los pacientes atendidos y en Sierra Leona tres vidas por cada colaborador, como promedio.
El resultado de tan valiente y eficaz quehacer fue reconocido por la Asamblea Mundial de la Salud al otorgarle el Premio de Salud Pública Internacional a la Brigada Henry Reeve, reservada para atender pacientes afectados por emergencias.

Si bien los índices de salud de África mejoraron en los últimos años con un incremento de la esperanza de vida de 50 a casi 54 años, todavía están por debajo de los de otros continentes.

Un informe reciente de la Oficina Regional para África de la Organización Mundial de la Salud revela que la mejoría sólo podría mantenerse y aumentar si los países pudieran ampliar los servicios de salud.

De ahí la importancia de que Cuba conserve y extienda su relación con África en la salud y continúe su programa de becas, fundamentalmente para cursar estudios médicos.

Editado por Maite González Martínez
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